Sentinel, aria sotto controllo

Il suo compito sarà una mappatura quotidiana della Terra per vigilare sull’inquinamento atmosferico e tracciare i gas pericolosi per la salute dell’uomo e nocivi per clima e ambiente. Il ‘custode’ spaziale in questione è il satellite Sentinel-5P, il primo nell’ambito del programma Copernicus dedicato al monitoraggio della qualità dell’aria. Sentinel-5P a breve arricchirà la squadra di ‘sentinelle’ con gli occhi puntati sul nostro pianeta, andando a fare compagnia ai cinque ‘colleghi’ che lo hanno preceduto nello spazio.Il lancio della nuova ‘Sentinella’ è infatti in programma per il 13 ottobre 2017 dal cosmodromo di Plesetsk (circa 800 chilometri da Mosca), dove il satellite è appena arrivato e verrà sottoposto ad una serie di attività preparatorie e di test. ‘Cuore’ pulsante di Sentinel-5P è lo strumento TROPOMI (Tropospheric Monitoring Instrument), un innovativo spettrometro in grado di rilevare una vasta gamma di gas e sostanze dannosi, come biossido di azoto, anidride solforosa, formaldeide, metano, monossido di carbonio e aerosol atmosferici. Con un ampiezza di strisciata a terra di 2600 chilometri, Sentinel-5P potrà assicurare ogni giorno un monitoraggio completo della superficie terrestre, i cui dati saranno resi disponibili gratuitamente a tutti gli utenti attraverso il sito di Copernicus. Verranno inoltre processati ed elaborati per fornire prodotti a valore aggiunto e diverse applicazioni tramite il Copernicus Atmosphere Monitoring Service. I dati di Sentinel-5P saranno utilizzati anche per tenere sotto controllo l’andamento dello strato di ozono che avvolge la Terra e per monitorare le ceneri vulcaniche che potrebbero causare problemi al traffico aereo. Copernicus è è il programma europeo di Osservazione e monitoraggio della Terra, promosso dalla Commissione Europea in partnership con l’ESA. Il programma e’ costituito da 6 servizi tematici (superficie terrestre, oceano, atmosfera, clima, emergenze e sicurezza) e da una componente spaziale (di responsabilita’ ESA) composta da 6 famiglie di satelliti, dal significativo nome di ‘Sentinel’. Nell’immagine in basso, il ‘range’ spettrale dello strumento TROPOMI (Credits: ESA)

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