“Proiettili” oltre la gigante rossa

Un plotone di sfere di plasma, lanciato a tutta velocità nello spazio interstellare, potrebbe essere d’aiuto per decodificare l’enigma delle mille forme cangianti avvistate da Hubble intorno a stelle agonizzanti. L’ultima ricognizione effettuata dal longevo telescopio ESA/NASA, ha svelato la presenza di masse informi di gas a temperature intorno ai 9.400 gradi Celsius e con massa pari al doppio circa di quella del pianeta Marte, “sparate” ad una velocità tale che ciascuno di questi “proiettili” al plasma impiegherebbe 30 minuti per coprire la distanza Terra-Luna.Hubble ha individuato queste hot bubble nei pressi della gigante rossa in espansione V-Hydrae, una stella che attraversa la fase finale della sua vita, durante la quale esaurisce il combustibile nucleare, si espande e perde gli strati più esterni del proprio materiale. Gli astronomi considerano il fenomeno delle sfere di fuoco come un enigma: l’evento non è imputabile alle attività di V-Hydrae, una stella in agonia lontana 1200 anni luce, ma ad una presunta compagna che le danzerebbe intorno incastrata in un sistema binario. Quando l’astro in incognito – ogni 8.5 anni per l’appunto – raggiunge V-Hydrae, ne penetra l’atmosfera trangugiando il materiale che la gigante rossa sta espellendo. Gli “scarti” strappati vengono collocati nel disco di accrescimento attorno all’astro “ladro”, realizzando una sorta di piattaforma/trampolino da cui vengono lanciate le sfere di plasma a tutta velocità.Questo sistema stellare può rappresentare la chiave per spiegare le tante forme brillanti individuate da Hubble nei pressi di stelle morenti: il telescopio infatti si imbatte spesso nelle cosiddette nebulose planetarie, gusci di gas brillante e materia intorno ad astri in agonia. Poichè la nostra galassia – la Via Lattea – è popolata da molte stelle in coppia (ovvero racchiuse in sistemi binari), è plausibile che blob gassosi come quelli sparati dalla compagna di V-Hydrae siano responsabili anche della formazione delle multiformi strutture gassose (le nubi planetarie) che tanto stuzzicano l’attenzione del telescopio e la fantasia degli astronomi.

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