Perseidi, guida all’uso

Una passeggiata in campagna lontano dalle luci della città, una coperta, la voglia di tirare tardi, un po’ di pazienza e soprattutto un desiderio da esprimere. Ecco gli ingredienti indispensabili per darsi all’annuale caccia alle ‘lacrime di San Lorenzo’. Che quest’anno potrebbe regalarci ‘bottini’ più ricchi del solito. Secondo gli esperti, lo sciame delle Perseidi che tra pochi giorni attraverserà i nostri cieli si tradurrà nella più spettacolare pioggia di meteore di tutto il 2016.

Le Perseidi, minuscoli frammenti di un’antica cometa, la Swift-Tuttle, sono visibili in agosto, quando la Terra incrocia la scia di detriti lasciata dall’astro. Nel momento in cui questi grani piccolissimi colpiscono l’atmosfera terrestre le particelle si disintegrano generando i lampi di luce veloci e molto brillanti conosciuti come ‘stelle cadenti‘.

Di norma il nostro pianeta sfiora appena il bordo del flusso di detriti, trovandosi a passare dove c’è meno attività. Di tanto in tanto, però, accade che la forte gravità di Giove tiri a sé l’enorme rete di polvere facendo sì che la Terra la attraversi passando più vicino al centro, dove c’è più materiale.

Ciò potrebbe tradursi in qualcosa simile a un outburst, ‘un’esplosione di meteore‘, un fenomeno particolare ma non rarissimo, l’ultimo risale al 2009. “I meteorologi prevedono uno sciame di meteore doppio rispetto alla media nella notte tra l’11 e il 12 agosto“, ha detto Bill Cooke Meteoroid Environments Office NASA di Huntsville, in Alabama. “In condizioni ottimali di visibilità, potremmo avere fino a 200 meteore all’ora”.

Per godersi al meglio lo spettacolo, gli esperti suggeriscono di uscire tra la mezzanotte dell’11 e l’alba del 12 agosto. Ma senza avere fretta: i nostri occhi hanno bisogno di 45 minuti per ‘tararsi‘ e vedere meglio al buio. Dopodiché, come è ovvio, basta sdraiarsi sulla schiena, guardare verso il cielo e godersi lo show. E il consiglio di quest’anno è: tenere pronto qualche desiderio in più, potremmo riuscire ad esprimerlo.

L’outburst di Perseidi occorso nel 2009 in un’immagine a lunga esposizione. Crediti: NASA/JPL

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