MRO fotografa la zona dell’impatto

(ASI) – Il satellite della NASA Mars Reconnaissance Orbiter ha identificato nuovi segni sulla superficie del pianeta rosso, che si ritiene siano correlati alla sonda dell’ESA, Schiaparelli.

La fotocamera CTX a bassa risoluzione a bordo della sonda MRO ha scattato immagini del sito di atterraggio previsto dal modulo europeo, il Meridiani Planum, lo scorso 20.

L’immagine rilasciata oggi ha una risoluzione di 6 metri per pixel e mostra due nuovi dispositivi sulla superficie rispetto a un’immagine scattata nel maggio di quest’anno.

Si notano due caratteristiche, una appare più luminosa e può essere associata con il diametro del paracadute di 12 metri utilizzato nella seconda fase della discesa di Schiaparelli.

L’altra novità è una macchia scura sfumata di circa 15 x 40 metri di dimensione situata a circa 1 km a nord del paracadute. Questo può essere interpretato come derivante dall’impatto al suolo del modulo Schiaparelli, il che dimostrerebbe una caduta assai più lunga del previsto, dopo che i propulsori sono stati spenti prematuramente.

Le stime sono che Schiaparelli sia caduto da un’altezza tra i 2 e i 4 chilometri, quindi un impatto a notevole velocità, superiore a 300 km / h. E ‘anche possibile che il lander sia esploso al momento dell’impatto. Queste interpretazioni preliminari saranno perfezionati a seguito di ulteriori analisi.

Uno sguardo più da vicino sarà possibile la prossima settimana con HiRISE, la fotocamera a più alta risoluzione a bordo MRO.

MRO fotografa la zona dell’impatto