JUNO, tra le braccia del ciclone

(ASI) –

Questa immagine dagli intensi colori catturata da JunoCam – la camera ad alta risoluzione posizionata a bordo della sonda Juno della NASA – mostra da vicino le enormi tempeste che imperversano nell’emisfero settentrionale di Giove.

Lo ‘scatto’ (disponibile ad alta risoluzione qui) è stato realizzato dalla sonda durante il nono sorvolo ravvicinato del gigante gassoso, lo scorso 24 ottobre alle 13:32 EDT (19:32 ora italiana). In quel momento Juno si trovava a 10.108 chilometri di distanza dalle nubi vorticose di Giove ad una latitudine di 41,48 gradi . La risoluzione del nuovo scatto è di 6,7 chilometri per pixel.

La tempesta che sta ruotando in senso antiorario e si estende dai 7 ai 12 chilometri, mostra un alternarsi di nubi scure e luminose – simili a braccia che si allargano catturando i banchi di nuvole più piccoli. Queste ultime sembrerebbero simili a piccole nuvole che Juno ha osservato in altre regioni luminose e, secondo i dati rilascianti dalla sonda, dovrebbero essere correnti ascensionali di cristalli di ghiaccio di ammoniaca.

A bordo della sonda otto strumenti, tra cui i due esperimenti italiani realizzati con il supporto e il coordinamento dell’Asi. Si tratta della camera a infrarossi con spettrometro Jiram (Jovian InfraRed Auroral Mapper), uno strumento chiave di Juno, realizzata da Leonardo-Finmeccanica sotto la guida scientifica dell’Istituto Nazionale di Astrofisica (Inaf), e dell’esperimento di radioscienza KaT (Ka-band Translator/Transponder), realizzato da Thales Alenia Space, sotto la responsabilità scientifica della Sapienza Università di Roma.

Il primo studierà la dinamica e la chimica delle aurore gioviane nel vicino infrarosso, il secondo invece analizzerà la struttura interna del pianeta, con l’obiettivo di mappare il campo di gravità di Giove.

Lanciata il 5 agosto 2011 da Cape Canaveral e giunta nell’orbita di Giove il 4 luglio dello scorso anno (in Italia era il 5) – Juno ha il compito di studiare l’origine, l’evoluzione e la struttura interna del pianeta, la magnetosfera polare, l’origine del campo magnetico, l’abbondanza di acqua, la caratterizzazione dei venti nella bassa atmosfera e le quantità di ossigeno e azoto.

JUNO, tra le braccia del ciclone
JUNO, tra le braccia del ciclone