Biodiversità, un aiuto dallo spazio

Le nuvole possono essere un valido alleato per lo studio di ecosistemi di cui è difficile reperire dati. E’ il risultato di uno studio condotto dall’Università di Buffalo e da quella di Yale e pubblicato lo scorso 31 marzo su PLOS Biology che ha utilizzato i dati raccolti nel periodo dal 2000 al 2014 dai due satelliti per l’osservazione terrestre NASA, Aqua e Aura.

Le informazioni ottenute hanno permesso agli scienziati di creare un vero e proprio database contenente due immagini per giorno della copertura nuvolosa del pianeta consentendo la mappatura della diffusione di varie specie che vivono in ecosistemi difficilmente raggiungibili dall’uomo con altri mezzi.

Le nuvole infatti influenzano fattori ambientali quali pioggia, temperatura del suolo e umidità delle foglie caratteristiche fondamentali che determinano la sopravvivenza di flora e fauna in un determinato luogo.

“Quando abbiamo visualizzato i dati – ha spiegato Adam Wilson uno degli autori dello studio- è stato sorprendente vedere come fosse possibile osservare chiaramente i biomi presenti sul nostro pianeta facendo riferimento alla frequenza e alla distribuzione temporale dei giorni di pioggia, negli ultimi quindici anni”.

La copertura nuvolosa ha aiutato i ricercatori a determinare la dimensione e la posizione (con una risoluzione pari a un chilometro) degli habitat di alcune specie rare come un picchio che vive in regioni isolate del Sud America o il protea re, un arbusto legnoso originario del Sud Africa.

Il telerilevamento diventa uno strumento prezioso e di primo piano per tutelare e gestire al meglio le biodiversità, un aiuto quello dallo spazio, che potrebbe essere decisivo per le specie più minacciate, spesso difficili da localizzare. “Questo studio rappresenta uno degli sviluppi più interessanti per il settore dell’osservazione della Terra – ha concluso Wilson – con la mole di dati a disposizione saremo in grado di monitorare e tutelare al meglio le biodiversità che caratterizzano la vita sul nostro pianeta”.

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