Ariane 4 e 5 gemelli da record

Lancio da manuale per la VA231, la 74esima missione di Ariane 5 che ha uguagliato il record stabilito dal predecessore Ariane 4 nel 2003 e apre la strada allo sviluppo di Ariane 6. Il lancio era inizialmente previsto per il 4 ottobre, ma è slittato a causa delle condizioni meteo avverse.

Partito il 5 ottobre alle 22:30 (ora italiana) da Kourou in Guyana Francese, Ariane 5 ha portato in orbita 2 satelliti per le telecomunicazioni: l’indiano GSat 18 e l’australiano Sky Muster II. Subito dopo il rilascio in orbita dei payload, lo stadio superiore di Ariane ha volato per altri 30 minuti: un test utile a simulare le future missioni di Ariane 6.Durante questa fase, 65 sensori e una telecamera posta all’interno del serbatoio di idrogeno liquido, hanno monitorato il comportamento del propellente in condizioni di microgravità. I dati raccolti saranno utili per la progettazione dello stadio superiore di Ariane 6.

Il liftoff numero 75 avverrà a novembre quando Ariane 5 ES, una configurazione appositamente modificata, lancerà 4 satelliti della costellazione europea Galileo. Si tratta dell’ottavo lancio del 2016 per Arianespace e del quinto per Ariane 5. Durante la sua carriera il lanciatore ha messo in orbita 145 carichi utili per una massa complessiva superiore a 623 tonnellate. Ariane 5 resterà in servizio in attesa dello sviluppo di Ariane 6, la cui piena operatività è prevista per il 2023.

Avio realizza per Ariane 5 i due booster a propellente solido, che forniscono la maggior parte della spinta necessaria al decollo. Ciascuno di essi è costruito con tre segmenti metallici: il primo caricato con circa 30 tonnellate di propellente solido negli stabilimenti di Colleferro, mentre il secondo e il terzo segmento vengono caricati a Kourou per poi essere integrati sul lanciatore. Sempre di Avio uno dei componenti più delicati, la turbopompa, che permette l’afflusso di ossigeno liquido nella camera di combustione.

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