Vaccini, novità sulla protezione: ma attenzione a leggere bene i dati

Si rincorrono in questi mesi diversi studi che decretano la durata della protezione del vaccino anti-Covid. Quanto siamo protetti, e per quanto, dopo l'immunizzazione?

Si rincorrono in questi mesi diversi studi che decretano la durata della protezione del vaccino anti-Covid. Quanto siamo protetti, e per quanto, dopo l’immunizzazione?

Lo studio Zoe in GB sull’efficacia dei vaccini Covid

Secondo l’ultima analisi dello studio Zoe Covid condotto in Gran Bretagna, ci sarebbero però importanti novità per i vaccinati. Il punto nodale resta che i vaccini forniscono alti livelli di protezione per la maggior parte della popolazione, in particolare contro la variante Delta, quindi è necessario che più persone possibili si vaccinino e completino il prima possibile il ciclo di immunizzazione.

Lo studio Zoe, attraverso una app, ha utilizzato i dati dei vaccini registrati dall’8 dicembre 2020 al 3 luglio 2021 e delle infezioni verificatesi tra il 26 maggio di quest’anno, quando la variante Delta è diventata dominante, e il 31 luglio. I risultati sono stati adeguati per fornire un rischio medio di riduzione dell’infezione nella popolazione.

Lo studio ha attinto a più di 1,2 milioni di risultati di test e partecipanti. Lo studio di efficacia a medio termine di Pfizer ha osservato una riduzione iniziale del rischio di infezione del 96,2%, fino a 2 mesi dopo la seconda dose. C’è stata una riduzione dell’83,7% più di 4 mesi dopo la seconda dose (-12,5 punti percentuali).

Cosa dicono i nuovi risultati sulla protezione del vaccino Pfizer e AstraZeneca

La nuova ricerca rileva che il vaccino Pfizer è stato efficace all’88% nel prevenire l’infezione da Covid un mese dopo la seconda dose: stiamo parlando dunque di abbattimento del rischio contagio, e non della possibilità di sviluppare la malattia grave, per cui il vaccino presenta tassi elevatissimi di protezione, prossimi al 100%.

Ciò che però questo nuovo studio evidenzia è che dopo 6 mesi la protezione di Pfizer contro il contagio è scesa al 74%, suggerendo quindi che la protezione è diminuita di 14 punti percentuali in 4 mesi.

Con il vaccino AstraZeneca c’era una protezione contro l’infezione del 77% un mese dopo la seconda dose. Dopo 4 o 5 mesi la protezione è scesa al 67%, suggerendo che la protezione è diminuita di 10 punti percentuali in 3 mesi.

I nuovi risultati dicono quindi che la protezione fornita da due dosi dei vaccini contro il Coronavirus Pfizer e AstraZeneca inizia a diminuire entro 6 mesi (qui tutti i casi in cui è preferibile e consigliato rinviare il vaccino).

Come leggere correttamente i dati sulla protezione dei vaccini

Va detto comunque che, mentre la protezione sembra diminuire costantemente, il rischio individuale può variare a causa della variazione individuale nella durata degli anticorpi.

Ma attenzione a leggere bene i dati: come spiegano gli esperti, come nel caso del presunto “paradosso” dei vaccinati contagiati (che abbiamo approfondito qui), anche in questo caso i dati vanno letti e capiti bene. In tutto il Regno Unito, i vaccini sono stati somministrati prima tra gli anziani e i più vulnerabili nella società, insieme agli operatori sanitari, prima di essere distribuiti ai gruppi di età più giovani.

Ciò significa che la maggior parte delle persone che hanno ricevuto la seconda dose da 5 a 6 mesi fa è anziana o considerata vulnerabile per altri motivi di salute. Il che suggerisce che è probabile che queste persone siano a maggior rischio Covid rispetto a quelle vaccinate più di recente.

Ad ogni modo, dicono gli scienziati, anche se lo studio Zoe mostra l’inizio di un calo della protezione contro il contagio o la malattia asintomatica o lievemente sintomatica, molti altri studi stanno dimostrando il mantenimento di una buona protezione contro la malattia grave e i ricoveri ospedalieri. “Quindi è davvero incoraggiante che le persone che hanno ricevuto due dosi siano ancora molto ben protette contro malattie gravi, che è il nostro obiettivo principale” spiegano.

Gli stessi ricercatori affermano che per illustrare con sicurezza come l’efficacia del vaccino cambia nel tempo nei diversi gruppi di età, sono necessari comunque più dati per un periodo di tempo più lungo.

Secondo alcuni esperti come Tim Spector, scienziato capo dell’app Zoe Covid Study, uno “scenario ragionevole, nel peggiore dei casi”, potrebbe vedere una protezione inferiore al 50% per gli anziani e gli operatori sanitari entro l’inverno.

Con alti livelli di infezione nel Regno Unito, guidati da un allentamento delle restrizioni sociali e da una variante altamente trasmissibile, questo scenario potrebbe significare un aumento dei ricoveri e dei decessi. Per questo motivo “abbiamo urgente bisogno di fare piani per il richiamo del vaccino e, in base alle risorse del vaccino, decidere se una strategia per vaccinare i bambini è sensata se il nostro obiettivo è ridurre i decessi e i ricoveri ospedalieri”.

Come sapere quanto siamo protetti davvero con i vaccini?

Intanto, ci sono alcuni studi che sembrano offrire un modo affidabile per prevedere quanta protezione avremo dopo il vaccino.

Lo studio è apparso in prestampa all’inizio di questo mese senza molto clamore, ma in moltissimi stavano aspettando con impazienza i risultati. I ricercatori stavano infatti cercando alcuni particolari marcatori nel sangue dei pazienti vaccinati che indicassero la protezione contro il Covid, i cosiddetti “correlati di immunità”.

Ciò che è stato scoperto sono anticorpi neutralizzanti, proteine ​​prodotte dal sistema immunitario note per disarmare il Coronavirus. Come ha spiegato il consulente della Casa Bianca Anthony Fauci, lo studio ha mostrato che livelli più elevati di questi anticorpi sono associati a livelli più elevati di efficacia del vaccino.

I risultati suggeriscono che somministrare alle persone un richiamo, il che ha dimostrato di aumentare i livelli di anticorpi, farebbe molto per proteggerle dal Covid, comprese alcune delle varianti più nuove e più pericolose, come la Delta.

I quattro marcatori di immunità identificati nel documento presentato da Fauci dovrebbero indicare quanto bene stia funzionando un vaccino contro il Covid, ma l’analisi del sangue non può dire a una singola persona il proprio livello di protezione.

Infatti gli anticorpi da soli non spiegano perché alcune persone sono protette e altre no: anche altre parti del sistema immunitario svolgono un ruolo importante nella lotta al Covid, comprese le cellule T.

Sebbene siano necessari ulteriori studi per confermare i risultati, scoprire che questi marcatori sono correlati alla protezione immunitaria ha implicazioni per la futura ricerca sui vaccini. Significa che i ricercatori ora possono misurare se un nuovo vaccino Covid potrebbe funzionare, senza dover necessariamente ripetere studi di efficacia su larga scala.

Questo potrebbe persino essere utilizzato come base per l’autorizzazione e l’approvazione dei candidati al vaccino senza la necessità di eseguire queste prove con 40mila persone che richiedono molto tempo e molte spese per essere completate.

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