Biotech, pandemia non ferma crescita imprese a capitale italiano

(Teleborsa) – A fine 2020 erano 721 le imprese biotech attive in Italia. Nel nostro Paese il settore mostra un trend di crescita per le principali variabili economiche, sebbene a tassi piu` contenuti rispetto a quelli rilevati fino al 2016. Solo il dato sul fatturato totale delle imprese (oltre 11 miliardi di euro) mostra un lieve arretramento nel 2019 sul 2018, pur non essendosi modificate in maniera significativa ne´ l’operativita` ne´ la redditivita` del settore. In deciso aumento, invece, il fatturato biotech delle imprese a capitale italiano specializzate nella R&S biotecnologica che, rispetto all’anno precedente, cresce nel 2019 di oltre il 23%, ben al di sopra della media annua del 12,3% registrata fra il 2014 e il 2019. Da evidenziare anche l’aumento registrato, sempre per queste imprese, negli investimenti in R&S intra-muros, salito nel 2019 dell’11,4% rispetto all’anno precedente e del 46,7% rispetto al 2014, a fronte di una crescita nello stesso periodo 2014-2019 di circa il 31,5% per la spesa in R&S intra-muros del complesso delle imprese italiane. Questa la fotografia scattata dal rapporto annuale Assobiotec-Federchimica ed Enea “Le imprese di biotecnologia in Italia. Aggiornamento congiunturale 2021” presentato oggi in un evento online.

La stessa dinamica di crescita relativa alle imprese a controllo italiano, che dedicano almeno il 75% dei propri investimenti in R&S alla ricerca nelle biotecnologie, – evidenzia il rapporto – si rileva sostanzialmente anche per la variabile degli addetti al biotech in generale (oltre 13mila addetti), e alla ricerca nelle biotecnologie, determinando un continuo aumento del peso di tali imprese sul totale del settore in Italia. Sebbene – si legge nello studio – l’attivita` delle imprese biotecnologiche rimanga in gran parte concentrata nell’ambito della salute tra il 2014 e il 2019 si registra una tendenziale espansione delle quote relative alle imprese che sviluppano applicazioni biotecnologiche per l’industria e l’ambiente oltre che per l’agricoltura e la zootecnia. Per questi stessi settori, fra il 2014 e il 2019 ancora piu` velocemente e` cresciuto il volume degli investimenti in R&S intra-muros biotecnologica, con incrementi di +52% per industria e ambiente e di +64% per agricoltura e zootecnia. Nel complesso, tuttavia, tali investimenti restano ancora decisamente concentrati nell’ambito della salute umana per l’88%.

La quota di imprese di micro o piccole dimensioni supera l’80% del totale del settore, mentre le grandi imprese rappresentano il 9% dell’intera popolazione in analisi. Con una quota in continua crescita sul totale, oltre il 20% nel 2020, le start-up innovative contribuiscono significativamente all’espansione in termini di numero di imprese del settore delle biotecnologie in Italia.

A livello territoriale l’assetto del settore non presenta modifiche sostanziali. La presenza delle imprese biotech italiane e` diffusa su tutto il territorio nazionale e, sebbene si registri una lieve crescita di quota delle regioni del Mezzogiorno (dal 16,6% del 2014 al 19,2% del 2019), il settore rimane concentrato per piu` del 60% nel nord del Paese. La concentrazione e` ancora maggiore per le variabili economiche, con oltre l’85% del fatturato da attivita` biotech e piu` del 75% degli investimenti in R&S intra-muros che continuano ad essere realizzati in sole tre regioni: Lombardia, Lazio e Toscana. Unica regione meridionale che emerge per quota sul totale del numero di imprese e di investimenti in R&S e` la Campania.

“Quello delle biotecnologie e` un settore che ha potenzialita` straordinarie, confermato dagli strumenti che stanno permettendo al mondo di superare la pandemia: dal sequenziamento del genoma del virus ai test diagnostici, fino ai vaccino e agli anticorpi monoclonali, tutte le risposte al Covid 19 sono state biotecnologiche – ha spiegato il presidente Assobiotec-Federchimica Riccardo Palmisano –. Il Biotech e` universalmente riconosciuto quindi come un asset sul quale i Paesi sviluppati non possono non puntare per una ripartenza economica che sia anche sostenibile. Oggi siamo a un bivio cruciale ed e` il momento, come sistema Paese, di scegliere di seguire finalmente la strada dell’innovazione. Abbiamo grazie al Next Generation Eu e al Pnrr, risorse mai viste prima e un’attenzione delle Istituzioni e dell’opinione pubblica su diverse priorita` sulle quali da anni chiediamo interventi di policy. Sono tanti i segnali incoraggianti per lo sviluppo del settore che stanno arrivando dal Governo: l’innalzamento del credito d’imposta da 4 a 20 milioni, la nuova identita` e missione data dal Mise a Fondazione Enea Biomedical Tech con anche l’idea di raddoppiare la dotazione della Fondazione con altri 400 milioni a disposizione delle startup focalizzate sul biotech. E ancora la detassazione del capital gain per chi investe in startup e PMI innovative, solo per citarne alcuni. Tutti segnali incoraggianti, che fanno ben sperare e che ci fanno dire, con un pizzico di orgoglio, che i semi che in questi anni abbiamo gettato, hanno finalmente la possibilita` di germogliare, fermo restando una rapida implementazione delle necessarie riforme, a partire dalla semplificazione burocratica che ad oggi frena pesantemente il nostro settore”.

“Dalle prime indicazioni emerge una sostanziale tenuta del settore delle biotecnologie in Italia, nonostante l’emergenza Covid-19 – ha commentato Gaetano Coletta, responsabile Servizio Offerta e Valorizzazione Servizi di Innovazione, Direzione Innovazione e Sviluppo Enea –. Il Rapporto Assobiotec-ENEA conferma, inoltre, il trend di cambiamento strutturale in corso nel settore, con la progressiva crescita delle applicazioni biotecnologiche per l’industria, l’ambiente, l’agricoltura e la zootecnia. Una dinamica, questa, strettamente legata ai processi innovativi volti ad una maggiore sostenibilita` ambientale che stanno caratterizzando molti comparti industriali, non di rado tradizionali, e per i quali il contributo delle biotecnologie e` spesso cruciale”

IMPATTO DELLA PANDEMIA SULLE IMPRESE –
Quello delle biotecnologie in Italia e` un settore che, anche in un momento difficile come e` stato quello della pandemia, ha saputo fronteggiare al meglio condizioni e imprevisti dai contorni indefiniti. È quanto emerge dal
sondaggio sull’ “Impatto della pandemia sulle aziende del settore biotech” effettuato tra maggio e giugno 2021 su un campione di imprese tra quelle seguite per l’elaborazione del rapporto con l’obiettivo di fotografare il comparto a un anno dalla pandemia e dalle norme che hanno regolato le attivita` economiche e occupazionali. I contenuti nel “BioInItaly Report 2021” mostrano che la dimensione ridotta delle imprese e la vocazione all’export (anche se nella maggior parte dei casi per meno di un terzo rispetto al totale prodotto) non hanno impedito alle imprese di affrontare le nuove condizioni, dimostrando resilienza e un buon grado di adattamento. Nel dettaglio circa il 70% delle imprese intervistate ha dichiarato un fatturato stabile, se non in aumento. Per coloro che hanno assistito a una sua diminuzione si parla di percentuali comprese tra il 20% e il 50% e si stima un rientro dei volumi precedenti in circa un anno. Per le imprese colpite dalla pandemia e` stato possibile accedere agli aiuti straordinari e ai finanziamenti garantiti dallo Stato, utilizzati peraltro da una quota ristretta delle aziende coinvolte. Nonostante le limitazioni imposte, la maggioranza delle aziende intervistate e` tuttavia riuscita a organizzarsi contando sulle proprie riserve e in funzione del contesto. Considerando, ad esempio, il livello dell’occupazione il rapporto rileva che questo e` rimasto stabile grazie anche a una ripianificazione che ha consentito il prosieguo delle attivita`; per alcune imprese si e` registrato addirittura un aumento della forza lavoro. Il report osserva per la gran parte delle imprese una tenuta delle attivita` di R&S che ha permesso di salvaguardare la quota di attivita` aziendali destinate all’innovazione. Circa le prospettive future sembra che le attivita` per il prossimo periodo si concentreranno su piu` fronti: in particolare si stanno pianificando nuove aree di attivita`/ricerca per rispondere alle esigenze della popolazione (attivita` di screening, prevenzione).

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